Laatste recepten

Hamilton Leithauser praat over Black Hours na de wandeling, zijn schrijfproces, de Coen Brothers en dronken schele Duitsers

Hamilton Leithauser praat over Black Hours na de wandeling, zijn schrijfproces, de Coen Brothers en dronken schele Duitsers

De middelbare school markeerde mijn muzikale ontwaken, een tijd waarin ik echt mijn eigen identiteit begon te construeren buiten de door water beschadigde Cat Stevens-platen van mijn moeder, de oude Johnny Cash van mijn vader en de populaire boybands van de vroege jaren negentig (ik zal nooit leven Dat omlaag). Toen ontdekte ik mijn affiniteit met de poëtische brutaliteit van Nick Cave, de dramatische flair van Morrissey, de politieke standvastigheid van Billy Bragg en natuurlijk de zelfverzekerde frontman van The Walkmen, Hamilton Leithauser, die elke noot essentieel maakte. Ze waren er allemaal en produceerden voortdurend nieuwe muziek die ik kon inademen terwijl ik snel alle bands verslond en weggooide die nooit vastzaten. Natuurlijk, na zo'n 15 jaar samen, was ik een beetje geshockeerd toen eind vorig jaar The Walkmen aankondigden dat ze een "extreme onderbreking" zouden hebben, maar soms is het beste wat een band kan doen, weten wanneer ze moeten veranderen en schakelen, zelfs als dat betekent dat we elk hun eigen weg moeten gaan om individuele creatieve inspanningen na te streven - wat Hamilton Leithauser deed toen hij zijn eerste solo-plaat uitbracht zwarte uren.

zwarte uren was een riskante zet voor Leithauser, omdat het betekende dat hij alleen naar buiten stapte zonder de naam The Walkmen voor onmiddellijke herkenning - vaker wel dan niet, zijn duidelijke stem wordt herkend voordat zijn naam is. Gelukkig (en niet verwonderlijk) zwarte uren is een absoluut prachtige 10-nummerplaat die vol dynamisch geluid zit en met succes de artiest in de schijnwerpers zet als een blijvende kracht in de industrie. Leithauser was zo vriendelijk om met mij aan de telefoon te kletsen terwijl hij vorige week genoot van een korte pauze tijdens zijn Europese tournee, waarbij hij met zijn gezin een minivakantie in het zuiden van Portugal nam voordat hij naar Engeland vertrok. Natuurlijk, we hadden het over de onderbreking van The Walkmen, maar hij nam me ook mee door zijn schrijfproces, zwarte uren' dynamisch geluid, hoe het was om met nieuwe artiesten te werken, zijn favoriete dichters, uitgescholden te worden door een schele man in Duitsland en waarom hij zo graag met de gebroeders Coen zou willen werken.

Mila Pantovich: Heeft de onderbreking van The Walkmen veel spanning bij jezelf en de band losgemaakt?

Hamilton Leithauser: Toen we klaar waren met de plaat Hemel en [toerden], [...] Ik schrijf eigenlijk altijd muziek, dus ik was al nieuwe dingen aan het schrijven tegen de tijd dat die plaat uitkwam. En we wonen nu allemaal in verschillende steden. Ik was liedjes aan het schrijven vanuit mijn eigen perspectief; Ik zag niet echt een manier om het met dezelfde groep te doen die spannend zou worden. Ik wilde gewoon niet dat mijn liedjes dat hele proces opnieuw zouden doorlopen en het is dus niet een kwestie van iemand in het bijzonder, het is gewoon een soort van... als ik dit blijf doen, wil ik het op een andere manier doen. manier nu. Dus daar kwam het voor mij eigenlijk op neer.

Het is spannend want het heeft wel dat gevoel van een nieuwe band en de dingen zijn weer gloednieuw en je moet uitzoeken hoe je weer nummers kunt schrijven. Maar het is eng omdat je de naam The Walkmen niet hebt, die je veel meer op de deur kan krijgen dan Hamilton Leithauser. Ik heb er geen spijt van.

parlementslid: zwarte uren lijkt zo opzettelijk in zijn constructie, met een zeer breed scala aan dynamisch geluid; wat was je algemene artistieke bedoeling achter het album?

HL: Ik heb er lang aan gewerkt, dus het is moeilijk om één ding in gedachten te houden. Ik denk dat de olifant in de kamer was dat ik het niet voor het eerst met mijn band deed, dus wat ik echt wist dat ik wilde doen, was ervoor zorgen dat ik niet klonk als The Walkmen. Ik schreef het met twee verschillende mensen en ik bracht allerlei verschillende vrienden en verschillende persoonlijkheden mee [waaronder Rostam Batmanglij van Vampire Weekend, Richard Swift van The Shins en Morgan Henderson van Fleet Foxes] in een poging om weg te komen van mijn eigen zoveel mogelijk klinken. Dus om die reden krijg je er veel verschillende muziekstijlen op.

Ik heb het gevoel dat er een bereik is, de nummers lijken niet echt op elkaar, maar dat is precies wat ik wilde hebben; een plaat met veel verschillende muziek die echt was gecentreerd rond de zang, alles. De meeste nummers waren eerst echt geschreven zang, waar dat bij The Walkmen niet echt het geval was. En dus denk ik dat het gewoon een vocale plaat is; dat klinkt misschien niet zo belangrijk voor een buitenstaander, maar voor mij was het dat wel.

MP: Dan beginnen met 5 AM lijkt de perfecte keuze om vanaf het begin de toon te zetten van Walkmen.

HL: Ja en dat was het eerste dat voltooid was, dus het voelde alsof dat het eerste moment was waarop ik dacht: "Oké, misschien heb ik hier een ander geluid." En ik dacht dat het een soort mooie dramatische opener was. Ik dacht dat dit het zou opzetten voor de manier waarop de hele plaat zou zijn in het begin toen ik eraan werkte, maar het eindigde onverwacht veel verschillende richtingen, wat altijd goed is, dus ik ben blij dat gebeurde.

MP: Wat was je gedachtegang achter de titel? zwarte uren?

HL: Voor mij klonk het uiteindelijk best leuk, ik bedoel, ik kan helemaal begrijpen waarom iemand het als somber of deprimerend zou beschouwen of gewoon ... gothic of zoiets, maar als je eenmaal naar de muziek luistert ... voor mij is het leuk en doet het me denken aan een avondje uit - maar niet als een wilde, dronken puinhoop, iets waar we misschien in het verleden mee bezig waren, maar meer als een klassiek avondje uit. Ik denk dat het over het algemeen een soort nachtclubgevoel voor me had.

MP: Er staan ​​verschillende teksten op het album, zoals "jaag niet op de menigte, want ik ben hier" (5 AM) en "wanneer je droog wordt in je hart, kom me dan zoeken" (Het stille orkest), en het sentiment lijkt verband te houden met de stem van een dichter die roept vanuit een isolement. Was poëzie een invloed op? zwarte uren en zo ja, welke dichters hebben een impact op je gehad?

HL: Ik lees eigenlijk veel poëzie en dat doe ik terwijl ik aan liedjes werk. Het komt zelden voor dat ik ooit gewoon iemands lijn volg, niet alsof ik daarboven sta, maar het gebeurt nooit echt op die manier. Maar ik merk wel dat als je leest - ik veel W.H. Auden en Charles Simić... Ik hou van veel jongens uit het begin van de 20e eeuw -[...] je merkt dat je meer dingen schrijft die je leuk vindt. Misschien houdt het je geest gewoon actief...

Ik heb geen idee of het een muzikale invloed heeft of niet, maar ... ik merk gewoon dat als ik meer lees, ik meer schrijf. Als ik minder lees, schrijf ik minder. Het gebeurt gewoon. Het is alsof ik niet meer op school zit, ik heb geen andere academische omgeving. Anders verkwist je gewoon een beetje.

MP: Ik heb gehoord dat je de neiging hebt om te overschrijven en dat je zo'n 17 of 18 nummers hebt geschreven voor de plaat, om te eindigen met de 10 op de plaat en vier op de bonus-cd.

HL: Ja, wat ik echt leuk vind en ik wou dat ze meer van het daglicht zagen, eerlijk gezegd. Ik dacht dat als we het op deze manier deden, het zou betekenen dat [de bonustracks] hun tijd in de zon kregen, maar niemand kent die nummers ooit, dus ik denk dat ze een beetje aan de kant zijn geschoven.

MP: Hoe was het bewerkingsproces voor het structureren van de laatste 10 nummers?

HL: Ik bedoel, het was niet eenvoudig. Ik had dat liedje heel leuk gevonden Ik zal nooit meer liefhebben om de plaat te maken, maar ik kon er gewoon geen plaats voor vinden. En ik wilde echt dat de plaat kort zou zijn, omdat ik dacht dat het een soort genotzucht was om al je nummers in het begin op te nemen. Ik dacht dat het een duidelijker pakket zou zijn als het korter was, maar ik weet niet of dat zo was. Er staat veel informatie op de plaat, dus 10 leek genoeg. Je hebt er niet meer dan 10 nodig... echt niet.

MP: Was het vreemd om met Paul Maroon van The Walkmen aan te werken? zwarte uren?

HL: We hebben een systeem, een productief partnerschap voor het schrijven van liedjes, dus eerlijk met hem werken... was vrij gelijkaardig en vertrouwd. We weten heel goed hoe we ideeën van elkaar kunnen afketsen en het is constructief. Hij en ik in de kamer en niet de andere jongens? Dat [was] een beetje grappig. We doen het al 15 jaar en ineens zijn de andere jongens weg. We wisten dat het in het begin een beetje onhandig zou zijn, maar tegen de tijd dat The Walkmen hadden gesproken over niet samen te werken, hadden hij en ik veel stukjes en beetjes bij elkaar en ik wilde dat niet zomaar weggooien, want het was een beetje onhandig. Maar het is gewoon de manier waarop het naar beneden schudde. We werken heel goed samen, dus ik denk dat het cool is met iedereen.

MP: Hoe was het werken met Rostam Batmanglij van Vampire Weekend?

HL: Het was geweldig. Het was de eerste keer dat ik in zo'n 15 jaar met een nieuwe persoon werkte en in het begin heb je een soort van […] hoofden, want ik heb mijn manier om dingen te doen en hij heeft de zijne en ze zijn niet bepaald de hetzelfde, maar het is spannend. Je ziet iemand die echt getalenteerd is, aan het werk is en je laat zien hoe het anders kan. We werken nu eigenlijk weer samen; Ik ging gewoon een week naar zijn huis om nog wat liedjes te schrijven, want we konden het goed met elkaar vinden.

MP: Is het belangrijk voor je om iemand te hebben die ideeën kan uitdragen als je aan het schrijven bent?

HL: Het is fantastisch om de optie te hebben. Ik doe 99 procent van mijn dingen alleen, dus het is heel fijn om de mogelijkheid te hebben om het samen met een vriend te doen. Het is geweldig en ik werk graag met mensen. Ik moet veel dingen alleen doen, dus dat zal ik altijd blijven doen, maar ik heb zoveel geluk dat ik iemand anders heb gevonden met wie ik echt kan samenwerken.

MP: Hoe benader je schrijven? Moet je jezelf een schema opstellen of schrijf je wanneer de inspiratie toeslaat?

HL: Ik maak graag een schema. Het werkt niet per se productief op die manier, maar er is geen ander schema om in een band te zitten, dus het schrijven is de enige keer dat je je eigen uren kunt maken en proberen je eraan te houden. Anders moet je om de een of andere reden tot drie uur 's nachts in een club zijn of de hele nacht vliegen. Ik werk 's ochtends beter, dus als ik thuis ben, probeer ik doordeweekse ochtenden altijd te blokkeren om te schrijven, en dat is niet per se de beste tijd om aan dingen te werken, maar het geeft me tenminste een schijn van een baan of zoiets.

MP: Heb je een favoriet nummer op de plaat?

HL: Ik vind dat liedje leuk Het stille orkest. Ik heb er veel tijd aan besteed en het was een echt gevecht en ik dacht dat ik zou verliezen, maar uiteindelijk vond ik het erg leuk hoe het eindigde.

MP: Heeft een van de nummers je live verrast?

HL: Ja, dat liedje hebben we gemaakt De kleinste splinter in iets waarvan ik denk dat het nu het beste deel van onze set is en ik had nooit gedacht dat dat zou zijn gebeurd. En het krijgt zeker elke avond de beste reactie. Het was als een lineair nummer, het had niet echt veel dynamiek op de plaat - het moest als een soort drone van een drummachine zijn toen we het deden. Nu hebben we er iets van gemaakt dat zoveel leuker is en zoveel meer persoonlijkheid heeft. Ik wou dat het zo was op de plaat, om eerlijk te zijn, maar we hebben het behoorlijk goed gedaan op het Pitchfork-ding, maar we doen het nu eigenlijk beter. Ik heb het gevoel dat die het verst is gekomen.

MP: Luisteren naar de plaat en hem live horen zijn twee heel verschillende ervaringen en om beide van kwaliteit te hebben is tegenwoordig vrij zeldzaam - ik ging naar je show in The Echo in Los Angeles en het blies de plaat weg.

HL: Dat is geweldig, bedankt, ik ben blij dat te horen. Ik denk dat onze shows heel goed gaan, ik denk dat we onze slag hebben gemaakt en deze Europese tour die we zojuist hebben gedaan, was absoluut het beste wat we hebben gedaan. Het voelt alsof de live [show] aardig wat vaart heeft gekregen. Ik hield van die [show in The Echo], die was leuk. Dat was de eerste avond dat ik het deed met mijn nieuwe band en ik vond die line-up erg leuk, want het zijn maar vier jongens en het is meer rock'n'roll dan ik had verwacht - ik wist niet dat we zo rocken , maar het is echt leuk om nu te rocken.

MP: Hoe is het voor jou op het podium als je speelt in bar-achtige locaties zoals The Echo, waar mensen constant drankjes krijgen en praten?

HL: Het is fijn als de mensen stil zijn tijdens de rustige liedjes, maar over de mensen die gewoon aan de bar zitten te borrelen, mag je niet klagen. We speelden ongeveer vijf dagen geleden in Hamburg [Duitsland] en er was een schele man op de eerste rij die uit volle borst schreeuwde met een Duits accent: "F*** YOU! F*** YOU! " Je weet wel, dat is veel moeilijker te negeren [lacht].

MP: Zeg je ooit iets terug of probeer je het gewoon door te spelen?

HL: Ik was mijn gitaar aan het stemmen, we waren net aan het opzetten en er zijn al die kinderen, deze 18-jarige meisjes op de eerste rij en weet je, deze man dringt zich gewoon op tegen ze allemaal en ze geven hem deze gemene kijkt en toen smolt de man weg. Toen we binnenkwamen, kondigden ze ons aan en ik moest gewoon zeggen: "Is die man er nog steeds?" [lacht]. En het publiek zei: "Neeeeee!" en zo konden we ons werk doen.

MP: Kun je je voorstellen in de toekomst weer met de rest van The Walkmen samen te werken in een andere hoedanigheid?

HL: Ja ik kan. Ik weet niet of we het ooit nog in die grote groep zouden doen. We hebben nooit echt een geweldig songwritingproces gehad met ons vijven. Het was altijd werken in kleine groepen, dat was het meest productief, en dus was het een soort karwei om iedereen bij elkaar te krijgen en toen iedereen eenmaal in verschillende steden woonde, werd het een beetje heel duidelijk wanneer mensen bij elkaar kwamen en wie je kreeg samen met. ik schreef Hemel met Paul en Walt [Martin]; net als in een kleine kamer, schreven we dat met zijn drieën samen. Ik weet niet waarom het echt niet lukte toen we met z'n vijven samen schreven, dus ik zie niet dat we dat ooit nog eens hoeven te doen [of] dat nog een keer proberen - we hebben het lang genoeg geprobeerd.

MP: De Walkmen hadden wat muziek in zowel film als televisie; heb je er ooit aan gedacht om een ​​originele score voor een film te maken?

HL: I dol zijn op dat idee. Als iemand me zou uitnodigen, wacht ik gewoon op mijn uitnodiging. Dat zou een droombaan zijn. Dat zou ik heel graag doen, ja.

MP: Is er een filmmaker waarmee je specifiek zou willen werken?

HL: Als ik met de gebroeders Coen kon werken, zou ik gelukkig kunnen sterven. Dat zou mijn droomproject zijn om op een of andere manier met de gebroeders Coen samen te werken.

MP: Heb je ooit aan acteren gedacht?

HL: I kan niet handelen [lacht]. Eigenlijk in die laatste video waar Paul voor deed Ik heb niemand nodig, dat is de omvang van mijn acteren. En ik moet zeggen, ik had gedacht dat ik veel erger zou zijn. Ik was een beetje trots op mezelf. Onze geluidsman is de andere acteur daarin en hij was zo goed dat ik het gevoel had dat ik gewoon probeerde de gelegenheid aan te grijpen om hem te evenaren, maar ik was trots op mezelf. Maar nee, ik acteer niet. Ik weet er niets van [lacht]. Ik denk dat het een grap zou zijn, het zou leuk zijn om te proberen, maar ik zou gewoon verschrikkelijk zijn.

Misschien kun je een kleine rol spelen als je een project scoort bij de gebroeders Coen.

HL: Ze kunnen me een niet-sprekende cameo geven.

* Als iemand connecties heeft met de gebroeders Coen, wijs ze in de richting van Hamilton Leithauser.


Bekijk de video: National Anthem of Germany: Deutschlandlied full version (Januari- 2022).